Né en Dalmatie entre les frontières actuelles de la Serbie et de la Hongrie, Jérôme fit ses études à Rome, où il reçut le Baptême. Il s'initia au monachisme au cours d'un voyage à Trêves (Allemagne). Touché par la grâce, il se retira dans le désert de Syrie pour y mener une vie érémitique fondé sur la pénitence et l'études. Ordonné prêtre à Antioche, il revint à Rome comme secrétaire du Pape Damase 1er (366 - 384) avec lequel il mit un projet de traduction complète de la Bible en Latin, destinée à remplacer les versions existantes. Pour mener à bien ce projet, qui deviendra la Vulgate. Jérôme se retira à Bethléem, passant ses loisirs dans la direction spirituelle de quelques moniales et de quelques dames romaines. Il mourut en 420.