Les Apparitions de celle qui se présenta comme « l'Immaculée Conception » à une enfant qui ignorait les sens de cette expression corroboraient la définition du dogme de 1854. Depuis lors, Lourdes est resté au centre de prières et de conversions, où l'action de Dieu s'est souvent manifestée par des grâces de guérison que la science médicale ne peut expliquer.

La Sainte Vierge apparut pour la première fois le 11 février 1858 à Bernadette à la grotte de Massabielle ; ce fut le début d'un mouvement de piété qui, maintenant encore, envoie chaque année aux pieds de Marie des milliers de croyants et d'incroyants.